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Bienvenido 2014!!! y análisis de un año… Guauuu!

La primera expresión que viene a mi mente cuando pienso en el año que acabamos de cerrar es… Guauuu!! Y si, efectivamente el término es algo confuso porque su interpretación va desde el ladrido de un perro, pasando por el asombro, la sorpresa agradable o incluso pudiendo llegar a expresar la más completa desolación, todo depende del entorno y del tono que se utilice, así de rico es el castellano. Precisamente por ese tiovivo de sensaciones que es capaz de transmitir una sola expresión la he elegido para resumir este año lleno de situaciones y vivencias extraordinarias, si, digo extraordinarias porque sean malas, buenas o regulares todas las experiencias deberíamos tratarlas como  una oportunidad para seguir aprendiendo ya que, al fin y al cabo, es de lo que se trata, y debemos agradecer la oportunidad que tenemos de vivir un aprendizaje continuo! Eso nos hará mejores!

Pues bien, varios retos, kilómetros, decisiones, gestiones, resultados, decepciones, confirmaciones, alegrías, ilusiones, rupturas, proyectos y… aprendizaje, como decía antes, mucho aprendizaje es lo que me ha regalado este año! Voy a poner cada término en situación.

Como los que me conocéis ya sabéis, siempre he sido deportista, de hecho me sirve para ser “mejor persona” ya que es una válvula de escape para mejorar mi humor y liberar, junto a las  toxinas, todas las tensiones negativas del día! Pues bien, durante el 2013 he decidido que era el momento de añadir algún reto a esa disciplina de mi vida. Así que decidí correr la Marathon de Stockholm, algunos me habéis preguntado por qué Stocolmo y no Madrid? por ejemplo… primero por un tema de calendario… decidí correr la maratón en febrero y necesitaba al menos 12 semanas para tratar de ponerme a punto. En segundo lugar porque mi amigo y colega de trabajo Fernando Bacaicoa la corría y fue en una comida con él, el pasado 7 de febrero, cuando decidí que en los próximos días intentaría hacerme con un dorsal, es una marathon donde a pesar de tener que pagar algo más de 100 € por correr 42 km (sin olvidarnos de los últimos 195 metros) hay un exceso de demanda… pero se volvía a abrir el plazo con algún nuevo dorsal y uno de ellos iba a ser mío. Y, por último, una doble razón: Por un lado, uno de mis mejores amigos y “runmates” Juan Sebastián de Eizaguirre estuvo viviendo allí y me contaba maravillas de la ciudad y aunque él no podría correrla porque se encontraba en las oficinas de Activolution São Paulo, esta sería una forma de hacerle también un homenaje a él! Por otro lado, Miguel de Sagarra, mi primer socio en la primera empresa que constituí, vive allí y hace tiempo que me pedía una visita (él además es varias veces ironman, palabras mayores…). Terminé la marathon en 3 horas y 49 minutos, contento porque durante más de 3 horas estuvo lloviendo con importantes ráfagas de viento. Además competia conmigo mismo ya que lo máximo que había corrido en entrenamiento fueron 18 km. y había estado el último mes muy limitado por un problema en el tendón de Aquiles. Si queréis conocer un poco mejor mi experiencia traté de plasmarla un par de semanas después en este post

Para cerrar el capítulo deportivo decidí correr, el día 3 de noviembre, la media marathon de lleida, en mi ciudad, también con grandes amigos como Victor Palomar y Lluis Companys. Felicidades a los organizadores! Fue un día muy emotivo con una llegada sensacional en la que estaban mis padres, siempre dándome su apoyo incondicional pese a los sufrimientos de mi madre por todo lo que conlleve algún tipo de riesgo, mi hermana pequeña Eva y  mis 2 sobrinos Lucia y Manu. Lástima que María no pudo estar, tenía trabajo y lo primero es lo primero, aunque la sentí a mi lado en todo momento. Terminé los 21km en 1:39 min. y curiosamente se me ve en la foto de la organización a escasos metros de nuestro atleta olímpico Eliseo Martín, aunque repito, eso era en la salida…

salida media
salida media

En el capítulo de negocios de restauración, el protagonismo lo comparten 2 empresas. Por un lado y actuando contra mi política de negocios, durante este 2013 he desinvertido en Pasta&Pizza Fresca, SL , empresa que fundé en el año 2009 para abrir el 3 de diciembre del mismo año mi segunda “Tagliatella”.  La verdad es que se han juntado varios factores que han provocado mi decisión y, por ser pragmático, el resultado ha sido, por un lado una serie de errores que confío en no volver a repetir y por el otro un Exit cercano al 4, o lo que es lo mismo alrededor de un 90% de intereses anuales. Mirado así no ha sido una mala inversión.

El coprotagonista del año en el sector de la restauración ha sido El Uno Lounge SL, del que tengo participaciones y, como os he ido comentando, fue un proyecto más impulsivo que reflexivo que se materializó el 15 de diciembre del 2010 con la apertura de un lounge afterwork de estilo neoyorquino. No supimos hacer las cosas y aquellos “flecos” que no teníamos controlados, pero que confiábamos en que nos funcionaran, terminarían siendo vitales…ironías del destino, abriendo un local de combinados, la peor combinación fue la que hicimos nosotros mismos: “falta de control”+”confianza”, que a la postre fue el verdugo que ejecutó nuestro local neoyorquino. El 20 de Septiembre del 2012 decidimos dar un cambio al local y abrimos como franquiciados un “MasQMenos”, local de productos ibéricos del grupo Cacheiro. El papel y todo lo que se nos mostró parecía que podía soportar el apalancamiento de la sociedad más la estructura propia del negocio, pero no parece que sea así. La inversión inicial fue superior a lo que se nos dijo y el negocio no tiene los ratios que debería tener. En definitiva, el negocio sigue en marcha pero los problemas de liquidez, ayudados por la falta de ese crédito que, por cierto, los “medios sociales” se vanaglorian de que vuelve a fluir, pero claro, si tenemos en cuenta que los bancos empiezan a ser los mayores accionistas de esos medios sociales (vease el caso del Santander con grupo prisa (ElPais)) y de que con dinero público se ha rescatado al sistema bancario, pues queda muy feo que el pueblo piense que eso solo ha servido para sacar las castañas del fuego a los gestores del sistema financiero sin provocar ningún efecto positivo en la economía real, me parece lógico, aunque no justificado, que los medios se empeñen en vapulearnos con este tipo de noticias, alejadas de la realidad pero a base de repetición, por la lógica del embudo, seguro que obtienen algún resultado. En definitiva, volvemos a ser víctimas de una realidad falseada, y lo digo así porque estamos empezando el año y me he propuesto no alterarme por cosas que se escapan a mi control, sino lo diría con otras palabras menos diplomáticas. Os iré contando como evoluciona el negocio pero hasta la fecha se puede decir que ha sido la peor de mis inversiones que por cierto, no soy nada supersticioso pero el otro día me dio por contarlas y son 13 en 13 años profesionales, y precisamente esta es la inversión que hace el fatídico número…

En cuanto a las “dotcom”, hemos terminado un año muy duro, especialmente para nuestro país y muy a pesar de tener oficinas en São Paulo desde el año 2009 pero, de momento, nuestro país representa el 98% de la facturación de Activolution.

Os voy a dar algún dato que muestra lo duro que están siendo estos últimos años y voy a hablar de datos públicos (registro mercantil) Emagister, por ejemplo, perteneciente a grupo Intercom (ayuda a crear nuevos negocios en la red y entre otros grandes éxitos cuenta Infojobs (que vendió posteriormente), softonic…)… pues bien, Emagister perdió en el año 2012 “2,9 MM” de € (venía de perder casi “1,6 MM” en el 2011) y tiene unas deudas que se aproximan a los 6 millones. Lectiva, de grupo SegundaMano, y actual propietario de Infojobs… acaba de acometer un despido colectivo que parece indicar que va a cerrar el directorio, o lo que es lo mismo, lo va a volcar todo a Infojobs Formación porque entienden que Lectiva no es viable por si misma. Son solo algunos ejemplos pero no hacen más que demostrar la situación del sector. Además debemos destacar que estamos hablando de 2 sites que estaban no hace mucho entre los 5 más importantes del sector.

Si nos centramos en Activolution, el equipo ha realizado un gran esfuerzo. Hemos tenido que gestionar de la forma más eficiente posible y eso siempre implica tomar decisiones complicadas pero que han dado los resultados esperados. La empresa está probablemente en el momento más sólido de los últimos 5 años, donde acometimos importantes inversiones como la compra y remodelación de una antigua nave para convertirla en nuestras oficinas, más la inversión acometida para la internacionalización de la empresa y todo lo que implica multiplicar por 3 el número de personas que forman nuestro equipo.

Nuestro software de gestión de leads www.activolead.com es cada vez más completo y cuanta con un número de clientes lo suficientemente alto como para que empiecen a ser partícipes de las ventajas que supone la economía de escala,  es decir, somos mucho mejores que hace tan solo unos meses y mucho más baratos para nuestros clientes.
El ratio de endeudamiento de la empresa ha pasado, en  tan solo 2 años, de 5 veces el ebitda a tan solo 1,5 veces y puedo adelantar que estamos en disposición de seguir invirtiendo para seguir con la internacionalización de la compañía.

Para terminar y no alargarme demasiado quería comentar que Brasil,  ha sido redimensionado. Y tenemos como objetivo más que alcanzable, que el 2014 sea el año del despegue! Activolution sigue apostando por la diversificación geográfica y en esa línea voy a dedicar buena parte mis esfuerzos durante este año.

Así que… Guauuuu!! Tenemos un libro en blanco para escribir, no perdamos la oportunidad de hacerlo bien desde el principio! No dejemos de experimentar, analizar, saborear y a la postre, aprender de todo lo que nos depare este 2014!!

Lo difícil que es abrir un nuevo país. Brasil no es una excepción, más bien la confirmación…

Estoy de vuelta en las oficinas de Activolution São Paulo desde el pasado día 4 de Julio, mi anterior viaje fué a mitad de mayo. Los objetivos de este viaje son consolidar el equipo (una vez más) , afianzar las relaciones con los clientes más importantes, mejorar la argumentación del equipo de ventas, aclarar alguna cuestión fiscal y, por último, aumentar la cartera de aquellos clientes que consideramos que tienen un importante recorrido en la aceptación de alumnos potenciales.

Pués bien, como el título del post resume, en el año 2009, cuando empezamos nuestra aventura internacional (la primera que he podido vivir en carne/empresa propia) no podía ni imaginar alguna de las complicaciones que nos hemos ido encontrando durante estos casi 3 años. Es difícil resumir en un solo post la cantidad de “sorpresas” que uno se va llevando así que me voy a limitar a listar alguna de ellas (quizá las más significativas para la buena/mala marcha de nuestro negocio):

– El Equipo Humano. Pese a las dicas (consejos en portugués) que nos dió el Sr. Roberto Medina (para quienes no lo conozcáis es el fundador de Rock in Rio) con quien nos reunimos en varias ocasiones antes de lanzarnos a la aventura Brasilera, en las que nos auguraba muchos éxitos principalmente por la alegría y ganas de trabajar de pueblo brasilero, una actitud muy distinta, según su punto de vista, a la actitud general de los españoles a la hora de trabajar y de implicarse con los objetivos de la empresa. Pués bien, pese a esos vaticinios, uno de los aspectos negativos que nos hemos encontrado durante estos años ha sido precisamente la falta de implicación del Brasileño, ya sea porque hasta ahora no lo hemos sabido hacer, por la coyuntura o por muchas otras causas que se nos puedan escapar pero, fuera como fuese, el trabajador brasileño cambia de trabajo por apenas 100 R$ más al mes (estamos hablando de menos de 50 €) y los que no son muy amantes del “trabajo”, por llamar de forma suave a los vagos, simplemente se dedican a ver pasar las horas y se acogen a una legislación laboral excesivamente proteccionista en la que ni las reiteradas faltas del trabajador exoneran a la empresa a pagar altas indemnizaciones por despidos.

– La Coyuntura. Aunque pueda parecer paradójico, el buen momento coyuntural que se vive en el país no es algo tan positivo como pueda parecer, y no me refiero a que todo lo que sube baja, ni voy a mentar la temida “inflación” que en otras ocasiones provocó una devaluación de la moneda, no, mi reflexión es más cortoplacista y se basa en que el gran momento económico del país (en términos de crecimiento) provoca una excesiva demanda de “profesionales”, o no tan profesionales, con los consiguientes efectos negativos a la hora de “formar equipo” comentados en el punto anterior. Otro de los aspectos negativos del “buen” momento de Brasil es la “falsa realidad” generada en la que, sin duda, se está descuidando la calidad de los servicios/productos y no se está prestando atención a la optimización de los recursos de captación de nuevos clientes, ¿para qué voy a promocionarme si los clientes me llegan solos? ¿para qué voy a llevar un control del histórico de mis alumnos potenciales si tengo las clases llenas?…aunque, irrefutablemente, esta falsa realidad hará que cuando lleguen épocas de vacas flacas, que llegarán, sólo los que han intentando mejorar la experiencia de sus clientes, sólo los que han intentado mejorar sus procesos y sólo los que han intentado optimizar sus formas de captación de clientes, podrán seguir creciendo (¿ni viviendo?)…

– Las Infraestructuras. São Paulo es una ciudad enorme, es tan grande que te engulle!. Ayer mismo leía en la “Folha de São Paulo” que sólo en la ciudad se consumen 1.000.000 de pizzas al día. No tengo ni idea del número de pizzas que se consumen al día en otras grandes ciudades pero, a tenor del tono de la noticia, intuyo que es una animalada!. En mi anterior viaje también leí un dato que me quedó grabado, Brasil es el líder mundial (así lo mencionaban) de muertes por accidentes de tráfico. Cada día, sólo en São Paulo, mueren 3 motoristas. Curiosamente y aunque uno tampoco tenga el dato del resto de ciudades del mundo, este número me pareció poco y es que basta con darse una vuelta con un coche por la ciudad para que se normalice el tener a motoristas adelantando de cualquier forma y en cualquier lugar con su pitido como “aviso” de paso… claro que el problema es ese, hay tanto motorista y tanto pitido continuo que acabas incorporándolos a la acústica natural de la ciudad llegando a pasar desapercibidos con la consiguiente pérdida de efectividad. A eso debemos añadirle el estado de las carreteras, y de todo lo que precisa asfalto y ciertos cuidados, incluso en los barrios más elitistas como Itaim Bibi, Jardims o Leblond (éste en Rio) un simple paseo por sus calles se convierte en una carrera de obstáculos en la que uno se da cuenta que eso no es algo a lo que destinen mucho, o casi ningún, recurso. De hecho hay un dato curioso al respecto, cada edificio es responsable del respectivo trozo de acera que tenga delante. El tema de las infraestructuras no es determinante en nuestro sector pero si es condicionante para la organización de las reuniones diarias ya que, lamentablemente, por ellas circulan los 20 millones de habitantes de la ciudad y alguno de los otros 20 millones que viven en el Estado (provincia) de São Paulo. Y es que 40 Millones de habitantes, aún y sin llegar al extremo de España donde con prácticamente los mismos habitantes tenemos infraestructuras de súper país cuando (lo siento) no lo somos… en definitiva, los paulistas merecen infraestructuras mejores!

– El Idioma. Aunque el portugués parezca un idioma hermano del español, y eso pueda entenderse como algo bueno para nosotros, no lo es. ¿por qué? el idioma portugués tiene muchas expresiones y palabras parecidas al español, pero cuidado!, muchas otras no significan lo que pueda parecer… son los denominados “falsos amigos” y como en la vida misma, uno no puede fiarse de aquellos que dicen ser tus amigos pero no lo son y hay que tener mucho cuidado con ellos. De hecho, conscientes de todo ello y por respeto a Brasil, en Activolution llevamos con clases de portugués para todo nuestro equipo desde 6 meses antes de poner un pie en São Paulo. Las clases son importantes, pero os garantizo que el idioma da saltos cualitativos cada vez que un miembro de nuestro equipo de España está unos dias/semanas por Brasil… se confirma mi teoria, los idiomas se aprenden en los países donde se hablan! En este sentido, si hubiéramos elegido un país de habla hispana, que los hay y algunos muy interesantes, no tendríamos este handicap negativo, claro que nos habríamos perdido otras cosas.

– El no saber decir “no”. Desconozco si habéis tenido ocasión de hacer (o intentar hacer) negocios con brasileños. Son muy amables, todo empieza con un recibimiento adulador con café, té y algunas pastas… la reunión suele empezar con una revisión general a los respectivos países (y ultimamente no salimos muy bien parados, la verdad…), después se suele tocar el tema estrella de Brasil (si, el fútbol…), parece que hasta ahí todo maravilloso ¿no? pués quizá sí, para casi todo el mundo…y digo “para casi todo el mundo” porque yo, persona con mentalidad más latina, he tenido que “contar hasta 10” muchas veces para no saltar e ir directamente al asunto de la reunión…! (parece ser que si no eres capaz de controlarte y te lanzas así, sin más, puedes ser considerado “agresivo de mais” y te pueden llegar a echar de una sala de reuniones (doy fe de que lo he vivido y, gracias a mi control, no fué a mi…). Pues siguiendo con el devenir de la reunión standard en brasil, lo siguiente será explicar los orígenes de la empresa, la especialización, etc… ellos te interrumpirán y te nombrarán la “generación ipsilon” (los nacidos a finales de los 70, es decir, los que nacieron con los ordenadores y, se supone, la generación más tecnológica) de la que ellos están muy orgullosos y cada vez que la mentan se les llena la boca como a los padres que hablan de aquellos hijos que han realizado/sufrido las frustraciones de sus padres y, sin duda, pocos brasileños nacidos antes de los 70 podrían imaginar el desarrollo del país en el SXXI (y lo que está por llegar) . Después entrarás en materia y hablarás de la propuesta objeto de la reunión. Pués bien, por muy bien que vaya una reunión en Brasil, por muy pronto que creas que vas a tener el contrato firmado en tus manos, no te engañes!!! recuerda que el brasilero, por cultura, no sabe decir “NO” y empieza a tener serias dudas de que la negociación vaya a llegar a buen puerto cuando te digan que “lo van a pensar”, los días se convierten en semanas, las semanas en meses… y, probablemente, cuando intentes retomar el asunto unos meses después, te dirán que siguen pensándolo… por eso siéntete un privilegiado si consigues sacar un “no” rotundo a un brasileño porque, aunque parezca contradictorio, un NO a tiempo te permitirá, por lo menos, mejorar tus previsiones de captación de clientes…

– El “Músculo”. Incluso los grandes pueden fallar. Contrariamente a lo que muchos piensan, músculo financiero no es sinónimo de éxito seguro. Está claro que ayuda, pero ni es estrictamente necesario tenerlo ni es sinónimo de éxito. De lo primero nosotros somos un claro ejemplo Activolution ha financiado su internacionalización gracias a reinvertir el negocio generado en España. De lo segundo, es decir, de que tener músculo no es sinónimo de éxito tenemos claros ejemplos durante los últimos meses hemos en los que hemos visto como varias empresas con “mucho” músculo se han quedado en el intento de consolidar su negocio en Brasil, algunas de ellas como Casamentoclick (Bodaclick en España) cotizan en el Mab, y otras cuentan con varios fondos de capital riesgo que se han cansado de inyectar dinero como el caso Grupalia. Que aunque no se desvele el importe por el que han vendido sus divisiones en latam a su competidor Peixe Urbano (a quienes curiosamene querían comprar hace apenas 1 año) nosotros si disponemos de ese dato y aún sin desvelarlo, os aseguro que su venta más parece una huída…

De todas formas, aún y con todo lo comentado, nuestra empresa está con crecimientos superiores al 2.000% vs el mismo periodo del año pasado, eso si, para ser honestos, estos crecimientos se deben más al tiempo que hemos necesitado para empezar a facturar cifras significativas que a que Brasil se esté convirtiendo en una mina de oro para nuestra empresa. De momento, con ir creciendo poco a poco cada mes nos conformamos y nos repetimos cada día que Brasil es un gran país con mas de 200 millones de personas, son la sexta economía del mundo a punto de superar a Francia y, como suele pasar en los países con tanto potencial, si tienes éxito tienes muchoooo éxito. A por él vamos!