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Bienvenido 2014!!! y análisis de un año… Guauuu!

La primera expresión que viene a mi mente cuando pienso en el año que acabamos de cerrar es… Guauuu!! Y si, efectivamente el término es algo confuso porque su interpretación va desde el ladrido de un perro, pasando por el asombro, la sorpresa agradable o incluso pudiendo llegar a expresar la más completa desolación, todo depende del entorno y del tono que se utilice, así de rico es el castellano. Precisamente por ese tiovivo de sensaciones que es capaz de transmitir una sola expresión la he elegido para resumir este año lleno de situaciones y vivencias extraordinarias, si, digo extraordinarias porque sean malas, buenas o regulares todas las experiencias deberíamos tratarlas como  una oportunidad para seguir aprendiendo ya que, al fin y al cabo, es de lo que se trata, y debemos agradecer la oportunidad que tenemos de vivir un aprendizaje continuo! Eso nos hará mejores!

Pues bien, varios retos, kilómetros, decisiones, gestiones, resultados, decepciones, confirmaciones, alegrías, ilusiones, rupturas, proyectos y… aprendizaje, como decía antes, mucho aprendizaje es lo que me ha regalado este año! Voy a poner cada término en situación.

Como los que me conocéis ya sabéis, siempre he sido deportista, de hecho me sirve para ser “mejor persona” ya que es una válvula de escape para mejorar mi humor y liberar, junto a las  toxinas, todas las tensiones negativas del día! Pues bien, durante el 2013 he decidido que era el momento de añadir algún reto a esa disciplina de mi vida. Así que decidí correr la Marathon de Stockholm, algunos me habéis preguntado por qué Stocolmo y no Madrid? por ejemplo… primero por un tema de calendario… decidí correr la maratón en febrero y necesitaba al menos 12 semanas para tratar de ponerme a punto. En segundo lugar porque mi amigo y colega de trabajo Fernando Bacaicoa la corría y fue en una comida con él, el pasado 7 de febrero, cuando decidí que en los próximos días intentaría hacerme con un dorsal, es una marathon donde a pesar de tener que pagar algo más de 100 € por correr 42 km (sin olvidarnos de los últimos 195 metros) hay un exceso de demanda… pero se volvía a abrir el plazo con algún nuevo dorsal y uno de ellos iba a ser mío. Y, por último, una doble razón: Por un lado, uno de mis mejores amigos y “runmates” Juan Sebastián de Eizaguirre estuvo viviendo allí y me contaba maravillas de la ciudad y aunque él no podría correrla porque se encontraba en las oficinas de Activolution São Paulo, esta sería una forma de hacerle también un homenaje a él! Por otro lado, Miguel de Sagarra, mi primer socio en la primera empresa que constituí, vive allí y hace tiempo que me pedía una visita (él además es varias veces ironman, palabras mayores…). Terminé la marathon en 3 horas y 49 minutos, contento porque durante más de 3 horas estuvo lloviendo con importantes ráfagas de viento. Además competia conmigo mismo ya que lo máximo que había corrido en entrenamiento fueron 18 km. y había estado el último mes muy limitado por un problema en el tendón de Aquiles. Si queréis conocer un poco mejor mi experiencia traté de plasmarla un par de semanas después en este post

Para cerrar el capítulo deportivo decidí correr, el día 3 de noviembre, la media marathon de lleida, en mi ciudad, también con grandes amigos como Victor Palomar y Lluis Companys. Felicidades a los organizadores! Fue un día muy emotivo con una llegada sensacional en la que estaban mis padres, siempre dándome su apoyo incondicional pese a los sufrimientos de mi madre por todo lo que conlleve algún tipo de riesgo, mi hermana pequeña Eva y  mis 2 sobrinos Lucia y Manu. Lástima que María no pudo estar, tenía trabajo y lo primero es lo primero, aunque la sentí a mi lado en todo momento. Terminé los 21km en 1:39 min. y curiosamente se me ve en la foto de la organización a escasos metros de nuestro atleta olímpico Eliseo Martín, aunque repito, eso era en la salida…

salida media
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En el capítulo de negocios de restauración, el protagonismo lo comparten 2 empresas. Por un lado y actuando contra mi política de negocios, durante este 2013 he desinvertido en Pasta&Pizza Fresca, SL , empresa que fundé en el año 2009 para abrir el 3 de diciembre del mismo año mi segunda “Tagliatella”.  La verdad es que se han juntado varios factores que han provocado mi decisión y, por ser pragmático, el resultado ha sido, por un lado una serie de errores que confío en no volver a repetir y por el otro un Exit cercano al 4, o lo que es lo mismo alrededor de un 90% de intereses anuales. Mirado así no ha sido una mala inversión.

El coprotagonista del año en el sector de la restauración ha sido El Uno Lounge SL, del que tengo participaciones y, como os he ido comentando, fue un proyecto más impulsivo que reflexivo que se materializó el 15 de diciembre del 2010 con la apertura de un lounge afterwork de estilo neoyorquino. No supimos hacer las cosas y aquellos “flecos” que no teníamos controlados, pero que confiábamos en que nos funcionaran, terminarían siendo vitales…ironías del destino, abriendo un local de combinados, la peor combinación fue la que hicimos nosotros mismos: “falta de control”+”confianza”, que a la postre fue el verdugo que ejecutó nuestro local neoyorquino. El 20 de Septiembre del 2012 decidimos dar un cambio al local y abrimos como franquiciados un “MasQMenos”, local de productos ibéricos del grupo Cacheiro. El papel y todo lo que se nos mostró parecía que podía soportar el apalancamiento de la sociedad más la estructura propia del negocio, pero no parece que sea así. La inversión inicial fue superior a lo que se nos dijo y el negocio no tiene los ratios que debería tener. En definitiva, el negocio sigue en marcha pero los problemas de liquidez, ayudados por la falta de ese crédito que, por cierto, los “medios sociales” se vanaglorian de que vuelve a fluir, pero claro, si tenemos en cuenta que los bancos empiezan a ser los mayores accionistas de esos medios sociales (vease el caso del Santander con grupo prisa (ElPais)) y de que con dinero público se ha rescatado al sistema bancario, pues queda muy feo que el pueblo piense que eso solo ha servido para sacar las castañas del fuego a los gestores del sistema financiero sin provocar ningún efecto positivo en la economía real, me parece lógico, aunque no justificado, que los medios se empeñen en vapulearnos con este tipo de noticias, alejadas de la realidad pero a base de repetición, por la lógica del embudo, seguro que obtienen algún resultado. En definitiva, volvemos a ser víctimas de una realidad falseada, y lo digo así porque estamos empezando el año y me he propuesto no alterarme por cosas que se escapan a mi control, sino lo diría con otras palabras menos diplomáticas. Os iré contando como evoluciona el negocio pero hasta la fecha se puede decir que ha sido la peor de mis inversiones que por cierto, no soy nada supersticioso pero el otro día me dio por contarlas y son 13 en 13 años profesionales, y precisamente esta es la inversión que hace el fatídico número…

En cuanto a las “dotcom”, hemos terminado un año muy duro, especialmente para nuestro país y muy a pesar de tener oficinas en São Paulo desde el año 2009 pero, de momento, nuestro país representa el 98% de la facturación de Activolution.

Os voy a dar algún dato que muestra lo duro que están siendo estos últimos años y voy a hablar de datos públicos (registro mercantil) Emagister, por ejemplo, perteneciente a grupo Intercom (ayuda a crear nuevos negocios en la red y entre otros grandes éxitos cuenta Infojobs (que vendió posteriormente), softonic…)… pues bien, Emagister perdió en el año 2012 “2,9 MM” de € (venía de perder casi “1,6 MM” en el 2011) y tiene unas deudas que se aproximan a los 6 millones. Lectiva, de grupo SegundaMano, y actual propietario de Infojobs… acaba de acometer un despido colectivo que parece indicar que va a cerrar el directorio, o lo que es lo mismo, lo va a volcar todo a Infojobs Formación porque entienden que Lectiva no es viable por si misma. Son solo algunos ejemplos pero no hacen más que demostrar la situación del sector. Además debemos destacar que estamos hablando de 2 sites que estaban no hace mucho entre los 5 más importantes del sector.

Si nos centramos en Activolution, el equipo ha realizado un gran esfuerzo. Hemos tenido que gestionar de la forma más eficiente posible y eso siempre implica tomar decisiones complicadas pero que han dado los resultados esperados. La empresa está probablemente en el momento más sólido de los últimos 5 años, donde acometimos importantes inversiones como la compra y remodelación de una antigua nave para convertirla en nuestras oficinas, más la inversión acometida para la internacionalización de la empresa y todo lo que implica multiplicar por 3 el número de personas que forman nuestro equipo.

Nuestro software de gestión de leads www.activolead.com es cada vez más completo y cuanta con un número de clientes lo suficientemente alto como para que empiecen a ser partícipes de las ventajas que supone la economía de escala,  es decir, somos mucho mejores que hace tan solo unos meses y mucho más baratos para nuestros clientes.
El ratio de endeudamiento de la empresa ha pasado, en  tan solo 2 años, de 5 veces el ebitda a tan solo 1,5 veces y puedo adelantar que estamos en disposición de seguir invirtiendo para seguir con la internacionalización de la compañía.

Para terminar y no alargarme demasiado quería comentar que Brasil,  ha sido redimensionado. Y tenemos como objetivo más que alcanzable, que el 2014 sea el año del despegue! Activolution sigue apostando por la diversificación geográfica y en esa línea voy a dedicar buena parte mis esfuerzos durante este año.

Así que… Guauuuu!! Tenemos un libro en blanco para escribir, no perdamos la oportunidad de hacerlo bien desde el principio! No dejemos de experimentar, analizar, saborear y a la postre, aprender de todo lo que nos depare este 2014!!

Rtdos. Activolution y la ilusión por seguir creciendo…

Después de unos meses desaparecido de la blogosfera, por lo menos como parte activa entendiendo como parte activa aquella que aporta (o trata de aportar) contenido, estoy de vuelta… y lo hago con un breve post donde trato de contagiar mi optimismo natural que se ve reforzado por la evolución de Activolution. A ver si logramos dar un paso y superar ese pesimismo generalizado que nos invade en el día a día de nuestro país, aunque lo de “nuestro” o “de ellos” es cada vez más relativo, porque el concepto de posesión en España se está volviendo algo confuso, ¿a quién pertenecen los pisos a quienes los pagan (o tratan de hacerlo) o a los bancos que no saben como cobrarlos? y si ambos sujetos han pagado la mitad cada uno? quién es su principal propietario? se convierte en una co-propiedad? en fin, mejor no preguntar porque el debate es largo y cambiante en función de a quién se formula la pregunta… y siguiendo por la línea bancaria, de quien es la deuda? de los bancos? o de los empresarios que tratan de financiarse y no lo consiguen?? o mejor aún, si la deuda es de quién adquirió el compromiso financiero, a quién debería afectar el no cumplimiento de la devolución del mismo? Pues, no nos equivoquemos, a todos! No hace falta darle muchas vueltas porque lo estamos viviendo y sufriendo. Lo que sí debemos preguntarnos a día de hoy es a quién ayudará el rescate? a los bancos o a TODOS?, eso está por ver…

En fin, me disperso mucho para decir simplemente que, sin financiación, con la prima de riesgo por las nubes y sin confianza en nuestro economía ni en quienes parecen tener las teclas para encontrar una solución, pese a todo ello, las cosas pueden sacarse adelante!

Activolution, la empresa de marketing en Internet para el sector educacional que fundé hace más de 10 años, sigue creciendo. Para aquellos que no nos conozcáis, somos una empresa pequeña con recursos propios y cuando digo propios son “propios”… es decir, no estamos participados por ninguna empresa de capital riesgo, fondo de inversión ni hemos contado con ayudas de ningún tipo más que nuestras aportaciones, las reinversiones y el trabajo y la ilusión diaria de nuestro equipo. A día de hoy 19 personas en España y 6 en nuestras oficinas de Activolution Brasil. Pues bien, en España, durante los 5 primeros meses de este año nuestro volúmen de negocio vs mismos meses del 2011 ha crecido un 11% . Enero fué el único mes en el que estuvimos por debajo del 2011 y se debe a que en el 2011 tuvimos una campaña especial de refuerzo sobre un nuevo cliente que tenía necesidades inmediatas de captación. El cliente sigue trabajando con nosotros pero gracias a la buena planificación, su captación es mucho más gradual a lo largo de todo el año. Si analizamos la evolución de los primeros 5 meses del año, lo más esperanzador es que durante los 2 últimos meses (Abril y Mayo) hemos crecido un 25,22%.

Este es el gráfico del volumen de negocio mensualizado del 2012 vs 2011. (Enero a Mayo). En Azul los datos del 2011 y en naranja los del 2012.captura-de-pantalla-2012-06-18-a-las-101025

Respecto a Brasil, en los primeros 5 mes del año hemos crecido un 2.166%!! El dato es tan espectacular como engañoso ya que, a pesar de llevar 2 años y medio en este país tan grande como complicado a nivel burocrático, no fué hasta la segunda mitad del año pasado cuando empezamos a coger niveles de facturación representativos. Os informaré de cómo terminamos el año.

Ánimo a todo el mundo, saquemos nuestros recursos e intentemos cambiar procesos para conseguir resultados distintos!! Es importante recordar que en muchas ocasiones el resultado de los acontecimientos no dependen de nadie más que de nosotros, y si en alguna ocasión eso no es cierto, tratemos de conseguir el máximo de todo aquello que depende de nosotros! Que, aunque no lleguemos a lo que perseguíamos, que seguro que si!, tendremos la satisfacción del esfuerzo que, en muchas ocasiones, es más gratificante incluso que lo que inicialmente perseguíamos! Y para ello los dos ingredientes indispensables son, sin duda, la ilusión y el trabajo.

Os iré contando como evolucionamos!

Activolution aumenta un 43% su facturación en el último trimestre del 2011

Activolution, la empresa de marketing en internet para el sector educacional y de la franquicia, que fundé hace 10 años ha terminado el mejor año de su historia de la mejor forma posible, creciendo un 43% en el último trimestre vs. 2010.

El volúmen de negocio del último trimestre del año ha sido de 463.013,02 € , volúmen que permite cerrar el año en 1,76 MM €, cifra que supone un crecimiento del volúmen de negocio del 21,57% comparado con los mismos periodos del año 2010. El aumento es del 15% si tenemos en cuenta los 13 periodos que se facturaron en el 2010 (recordamos que durante el 2010 en el momento del cambio de IVA se pasó a facturar a último día de cada mes en lugar de hacerlo a mes vencido)

Como aspecto más positivo a destacar, además del aumento del 21,57% en la cifra de negocio, está la mejora en el margen operativo debido al “backsourcing” que se ha producido durante los últimos meses.

Cabe destacar también el bajo “turnover rate” de la compañía, algo que me enorgullece personal y profesionalmente, máxime aún cuando en los últimos 12 meses se han incorporado 6 nuevas personas a la familia “activolution”

Este es el gráfico de evolución de negocio durante los 12 periodos del 2011 vs los mismos 12 periodos del 2010:

Facturación Activolution 2011vs2010

Estamos trabajando en las previsiones para el 2012, en cuanto las tengamos definidas os las haré llegar, os adelanto que superaremos los 2MM € y que, esta vez, si lograremos superarlos.

Durante los próximos dias también os hablaré de la evolución de Activolution Marketing Brasil Ltda., nuestra sociedad en Brasil que, sin duda, está empezando a recoger tantas y tantas horas de trabajo por parte de todo nuestro equipo y en concreto de nuestro CEO international Juan Sebastián de Eizaguirre.

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Activolution, a empresa de marketing na internet para o sector da educação e da franquia, que fundei há 10 anos, completou o melhor ano da sua historia do melhor jeito possível, com crescimento dum 43% no último trimestre vs. 2010.

O negócio do último trimestre do ano foi de € 463,013.02, volume para fechar o ano em 1,76 MM €, representando um crescemento de negócios dum 21,57% em relação aos mesmos períodos do 2010.

Outra nota positiva, além do aumento de 21,57% em volume de negócios, é a melhora na margem operacional, devido à “backsourcing” que tem ocorrido nos últimos meses.

Mencionar também a baixa “taxa de rotatividade” da empresa, algo que pelo que Eu estou pessoalmente e profissionalmente orgulloso.

No gráfico você pode ver a evolução dos negócios ao longo dos 12 períodos de 2011versus o mesmo 12 períodos de 2010.

Estamos trabalhando nas estimativas para 2012 que irá superaram os €2MM.

Durante os próximos dias falaré também sobre a evolução do MarketingActivolution Brasil Ltda no Brasil, certamente a nossa sociedade está começando apegar tantas horas de trabalho por nossa equipe e em particular pelo nosso internacionai CEO Juan Sebastián de Eizaguirre.